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潘国驹:新加坡的教育现状

2020-04-13 07:59
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  有很多评论认为,新加坡是世界上教育发展最成功的国家,教育素质全球首屈一指,对新加坡在教育方面都予以积极的评价。如英国新闻周刊《经济学人》去年9月1日就曾在报道中提到,新加坡拥有世界上最好的教育体系,且在国际学生评估项目中,数学、科学两个科目更是一直名列榜首。

  新加坡科学教育之所以成功,主要归功于中小学有效规划的教育体制。然而,我国教育体系仍存有可提升的空间。新加坡教育成功的背后仍有隐忧,本人在此提出一些看法。

  首先,在中学物理的课程内容与教学方式上,应完善形成一个完整的科学体系,其中包含科学知识和科学思维两个方面。为什么先提出物理学?物理学是所有科学研究的基础,让学生理解科学的概念,有助于提升科学方法的训练和培养学生科学思维的能力。

  目前,新加坡在科学教育制度上仍有可提升的空间。美国科学教育在此项评估测试中的表现虽不及我国亮眼,但他们的学生有更多的机会通过探究性学习,阅读大量的资料,所学知识的广度,远远超过教科书范围。而且美国中小学教育采用启发引导和正面鼓励的策略,学生的探究性与创造性犹胜于我国。

  其次,新加坡教育制度存在的另一弊端,在于学生对文学及艺术缺乏兴趣、态度不积极。个人以为,完整的教育体制实应文、理并重,人文及社会科学教育的基础是重要且必须的。文科教育能培养具有自由意志和独立人格的人,它将起到深刻和长远的作用。一个人的为人行事,是个人人文素养的体现,也是国家软实力的象征。重视学生的人文素养,提高对人文时事的关注,也有利于加强学生本身的求知欲和好奇心,主动学习。因此,新加坡人民应重视文科教育,政府也应该重新思考,在提高学生对文科知识的兴趣等方面多做努力。

  再次,中小学应加强学生独立思考的训练,培养学生独立思考的能力。教科书及课堂上所学的知识都只是基础性的。除了数学、物理之外,学校应该培养学生对于时事与历史知识的兴趣。学生作为国家未来的栋梁,将承担起国家建设和发展的重任。关心国际时事有利于学生了解国际形势,增加对新闻了解的深度和广度,进而了解社会、关心社会。历史教育则给学生一种洞察历史的眼光,它能帮助训练学生的问题意识,并且在不断追问中反复思考。

  此外,中国的“五四”运动是一次巨大的变革,现代白话文的引进和大量被选用,对中国中学语文教育构成重大影响。我这里提出该问题,意在提醒新加坡应具备更广泛的教育改革的方向和眼光。同时,我国学生因对华语掌握能力的不足,对于中华知识难免如雾里看花,导致大部分学生阅读兴趣不够广泛,不利于我国的双语教育。

  最后,除了中小学的基础教育外,我也想谈谈对我国高等教育的看法。在全球高等教育权威研究机构(QS Quacquarelli Symonds)排名中,新加坡国立大学(NUS)被评为亚洲最顶尖大学,我为之十分欣喜。然而,如此辉煌的成绩并非一蹴而就,我们应在这件事情上秉持更谨慎的态度,对我国大学教育体系中现存的缺陷进行更深层的分析和思考。高等教育应继续发挥其启蒙作用,在科学研究和技术方面实现新的突破,如人工智能、大数据等,提升科研服务社会的能力。与此同时,我们应思考大学教育制度中究竟还缺乏什么?除了培养如医生、律师和会计师等专业人才外,是否也应该回归教育的本质,实践教育的目的和意义, 培养出具有自由意志和独立人格的学生?

  月盈则亏,水满则溢。新加坡教育虽然成功,但是我们不能自满,我们实在须要更多的自省,努力改变我们的教育制度现存的不足和局限,以严肃的态度来正视,审慎思考新加坡教育应该走的方向。如此,方能使新加坡成为一个真正经济富裕、教育优质的国家,在未来的世界教育领域中继续名列前茅。